21 August 2016

TOMATO JAM


The jam made with the tomatoes given to me during the week is ready. 
In the old days this was just one of the ways of using up the surplus of tomatoes abundant in this region in late Summer. I have seen and eaten it at home since I can remember. 
I particularly like it with hard cheese (like cheddar) and crackers ... and funnily enough I think it goes particularly well with crackers and a glass of cold milk. Here is my easy recipe:

1 . Ripe tomatoes skinned and cut into small pieces (keep all juices)
2 . For every kilo of tomatoes 400gr of sugar + 1 small piece of cinnamon + 1 pinch of sea salt 

In a large thick-bottom pan (or preserving pan) place layers of tomatoes with its juices and sugar
Add the pieces of cinnamon and salt somewhere in the middle.
Let it simmer until it reduces by half at which point you should start testing* (see below)
When it is ready give it a good stir and let it cool for about 5 minutes
Fill the sterilized jars** (see below)
Place the lids tight immediately and label

* To test: remove the pan from the heat and place a small amount of the jam in a saucer, let it cool a bit and push the jam with your finger ... if it wrinkles it is ready.
**To sterilize the jars: I usually just put boiling water inside the jars and lids (do this inside the kitchen sink) let it for a few seconds and, very careful not to get burned, with gloves empty and dry the jars very thoroughly with a clean cloth. You can also put the jars in an over at 100ºC until completely dry.
O doce feito com o tomate que me foi oferecido esta semana está pronto.
Antigamente era mais umas das formas de usar o excesso da produção de tomate que havia no final do Verão. Lembro-me desde criança de haver sempre em casa.
Gosto particularmente com queijo e bolachas de água e sal ... e curiosamente acho que liga muito bem com bolachas de água e sal e um copo de leite bem frio. Aqui fica a minha simples receita:

1. Tomate maduro descascado e cortado em pedaços (guardar o sumo)
2. Para cada quilo de tomate 400gr de açúcar + 1 pau de canela pequeno + 1 pitada de sal 

Num tacho largo de fundo grosso colocar camadas de tomate (e o sumo) e de açúcar
Colocar a canela e o sal algures pelo meio
Levar a lume brando até reduzir para metade, altura em que deve de começar a testar* (ver em baixo)
Quando estiver pronto mexer bem e deixar repousar cerca de 5 minutos
Encher os frascos esterilizados** (ver em baixo)
Fechar bem com as tampas de imediato e etiquetar

*Para testar: retirar o tacho do lume e colocar um pouco do doce num pires, deixar arrefecer um bocadinho e empurrar o doce com o dedo ... quando este fizer "rugas" está pronto.
** Para esterilizar os frascos: Eu normalmente coloco água a ferver dentro dos frascos e tampas (fazer isto no lava loiça), esperar uns segundos, usando luvas e com muito cuidado para não queimar esvaziar os frascos e secá-los muito bem com um pano limpo. Podem também ser colocados no forno a 100ºC até completamente secos.

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